突き指の治療では「冷やす」と「温める」のどちらがよいの?

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突き指は頻繁に起きるケガのひとつです。スポーツをしているときなどに突き指をしてしまったことのある方も、きっとたくさんいらっしゃいますよね。

では突き指の治療では「冷やす」と「温める」のどちらがよいのでしょうか?「突き指の治療では冷やすのがよい」という意見も耳にするような気がしますし、「突き指の治療では温めるのがよい」という意見も耳にするような気がしますよね。ここでは正しい突き指の治療方法についてお伝えします。

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そもそも突き指とは?

まずは突き指とはどんなケガなのかを理解しておきましょう。

そもそも突き指は単なる俗称で、正確な医学用語ではありません。スポーツをしているときなどに、指先に外力がかかることで起きるケガの総称として使われます。

そのため、突き指といっても実際にはさまざまな外傷が含まれます。単なる打撲捻挫(関節の靭帯・腱・軟骨などを傷めるケガ)などの軽傷のケースが多いですが、脱臼骨折などの重傷のケースもあります。

また、突き指は少なからず内出血や炎症を引き起こします。そのため、突き指をすると関節周辺に痛みや腫れが発生するのです。

突き指の治療は「冷やす」と「温める」のどちらがよい?

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突き指の治療は「冷やす」と「温める」のどちらがよいのかは、実は突き指の状態や経過期間によって変わります。いつ患部を冷やすのか、またいつ患部を温めるのかを間違わないようにしましょう。

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突き指の炎症が出ているなら「冷やす」のがよい

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突き指をしたばかりのときには、少なからず患部で炎症を起こしています。このようなときにはすぐに患部を冷やさなければいけません。突き指の応急処置の鉄則は、患部の冷却(アイシング)です。突き指の直後に患部を冷やすことで炎症を最小限に抑えることができます。

逆に突き指をしたばかりのときに患部を温めてしまうと、炎症が悪化してしまいます。結果的に突き指の痛みや腫れが長引いてしまうでしょう。お風呂などは控えるようにしてください。

また、まだ突き指が完治していないのに運動を再開したりすると、患部で炎症が再発することがあります。そのような場合にもすぐに患部を冷やすようにしましょう。

突き指の炎症が引いてきたら「温める」のがよい

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突き指をしたばかりのときは患部を冷やしてあげたほうがよいです。しかし、突き指の炎症が引いた後は、逆にお風呂などで患部を温めてあげたほうが回復が早くなることがあります。というのも、適度に患部の血流を促進してあげることで、わたしたちの身体が持っている自然治癒力が活発になるからです。

逆に突き指の炎症が引いた後も患部の冷却を続けていると、患部の血流が悪くなるため、突き指の回復が遅くなってしまいます。患部の炎症が引いた後は無闇に冷却を続けないようにしましょう。

また、突き指の回復によいといっても、あまり患部を温めすぎてしまうと、炎症が再発してしまうことがあります。長湯などには十分に注意したいところです。

「冷やす」から「温める」へ切り替えるタイミングは?

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ではいつ突き指の治療で「冷やす」から「温める」へ切り替えるのがよいのでしょうか?

突き指の治療で「冷やす」から「温める」へ切り替えるのは、完全に患部を炎症が引いてからです。突き指の炎症が引くまでの期間がどのくらいなのかは、その突き指の損傷レベルによっても変わりますが、おおよそ1週間が目安です。

ただ必ずしも突き指の治療で患部を温めなければいけないわけではありません。突き指が回復しやすくなるだけですから、ご自身で患部の炎症が引いたかを判断できないのなら、無理に患部を温めなくてもよいでしょう。

最後に

いかがでしたか?突き指の治療では「冷やす」と「温める」のどちらがよいのかについてお伝えしてきました。突き指をしたときは「冷やす⇒温める」という手順が基本になりますので、逆に覚えないように注意してくださいね。

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