捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間はどのくらいなのか?

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捻挫は頻繁に起きるケガのひとつです。スポーツをしているときなどに足首などを捻挫してしまったことのある方も、きっとたくさんいらっしゃいますよね。

足首などを捻挫していると日常生活で何かと不便を感じるものです。では捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間はどのくらいなのでしょうか?

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そもそも捻挫とは?

捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間がどのくらいなのかを考える前に、まずは捻挫がどんなケガなのかを確認しておきましょう。

そもそも捻挫とは、骨と骨を繋いでいる関節部分(靭帯・腱・軟骨など)の損傷のことです。関節部分に運動許容範囲を超えた負荷がかかることで起きます。関節のある部位ならどこでも起きる可能性がありますが、実際には足首や手首などで発生しやすいケガです。

捻挫は少なからず内出血や炎症を引き起こします。そのため、捻挫をすると関節周辺に痛みや腫れが発生するのです。

また、捻挫にもさまざまな損傷レベルがあります。一時的に靭帯が伸びているだけの軽傷のケースが多いのですが、部分的に靭帯が切れているような重傷のケースも少なくありません。また、単なる捻挫だと思っていたら、靱帯断裂・脱臼・骨折を伴っていることもあります。

捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間はどのくらいなの?

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では足首などの捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間はどのくらいなのでしょうか?

前述した通り、捻挫にもさまざまなケースがあります。そのため、捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間がどのくらいなのかは、その捻挫の損傷レベルによって変わります。

ただほとんどの捻挫は一時的に靭帯が伸びているくらいの軽傷ですから、基本的に内出血や炎症もそれほどひどくなりません。そのため、適切な応急処置をした上でできるだけ安静にしていれば、おおよそ1週間ほどで痛みや腫れが引いてきます。

一時的に靭帯が伸びているくらいの軽傷の捻挫でも、病院で適切な治療を受けるに越したことはありませんが、自宅で安静にしているだけでも十分に治るでしょう。

逆に捻挫の痛みや腫れがいつまでも引かないのなら、部分的に靭帯を断裂しているなどの重傷の可能性があります。靱帯断裂・脱臼・骨折などを伴っていることもあるかもしれません。こうした重傷の捻挫ではやはり内出血や炎症もひどくなるため、なかなか痛みや腫れが引きません。最低でも2~4週間ほどはかかってしまうでしょう。

もちろん、部分的に靭帯が切れているなどの重傷の捻挫が、自然に治ることはありません。必ず病院で専門的な治療を受けるようにしてください。

なお、捻挫の痛みや腫れが引いたとしても、捻挫が完治しているわけではありません。というのも、靭帯・腱・軟骨などの関節組織の修復には、もっとたくさんの時間がかかるからです。捻挫の痛みや腫れが引いたからといって、急に運動などを再開しないようにしてくださいね。

関連記事 捻挫は放置しておけば治る?病院に行くべき判断基準とは?

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捻挫の痛みや腫れを短期間で引かせるには?

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スポーツなどをしているときに捻挫をしてしまったら、まずは応急処置をすることが大切です。最初に適切な応急処置ができれば、捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間をグッと短縮できます。

もしあなたが捻挫してしまったら「RICE処置(ライスしょち)」を思い出してください。RICE処置とは応急処置の基本で、下記の4つの原則の頭文字をとったものです。

①Rest(安静にする)
②Ice(冷却する)
③Compression(圧迫・固定する)
④Elevation(挙上する)

Rest(安静にする)

もしスポーツをしているときなどに捻挫をしてしまったら、まずは安静にしましょう。無理に運動を続けたりすると、内出血や炎症が悪化してしまいます。また、患部を無闇にさわらないようにします。

Ice(冷却する)

捻挫の応急処置で最も重要なのが冷却(アイシング)です。すぐに患部を冷却することで、内出血や炎症を最小限に抑えることができます。もし足首や手首を捻挫してしまったら、できるだけ迅速に患部を冷却するようにしましょう。

具体的にはキンキンに冷えた氷水の入ったバケツを用意します。そして、そこに約15~20分ほど患部を入れているがよいです。また、氷をたっぷりと入れたビニール袋(2重・3重にするとよい)などで患部を冷やすのでもOKです。ただ凍傷には十分に注意してください。

すぐに氷を用意できない場合には、流しっぱなしにした水道水に患部をつけることでも、一定の冷却効果を得ることができます。

Compression(圧迫・固定する)

捻挫をした関節周辺を包帯やテーピングで圧迫すると、患部への血流が止まるため、内出血や炎症を抑える効果を得られます。また、関節を固定することで、靭帯などの修復を早める効果も得られます。ただ包帯やテーピングをあまりきつくしすぎないようにしましょう。健康な細胞まで壊死してしまうことがあります。

Elevation(挙上する)

患部が心臓より低い位置にあると、患部に血液がどんどん流れるため、内出血や炎症が助長されます。そのため、もし足首や手首などを捻挫してしまったら、患部を心臓より高い位置に保つように意識しましょう。特に就寝時に患部を拳上するようにしていると、捻挫の痛みや腫れが引きやすくなります。

最後に

いかがでしたか?捻挫の痛みや腫れが引くまでの期間はどのくらいなのかについてお伝えしてきました。ほとんどの捻挫は一時的に靭帯が伸びているくらい軽傷ですから、適切な応急処置をした上でできるだけ安静にしていれば、おおよそ1週間ほどで痛みや腫れが引いてきます。

逆に捻挫の痛みや腫れがいつまでも引かない場合には、部分的に靭帯を断裂しているなどの重傷の可能性があります。ちょっとでも不安に思うことがあるのなら、自己判断せずに病院で診察を受けたほうがよいでしょう。

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